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Le vaccin contre la varicelle perd son effet

Le vaccin contre la varicelle perd son effet

Les chercheurs rapportent que le vaccin Varivax contre la varicelle a changé le profil de la maladie de la population. Dans une étude publiée dans le New England Journal of Medicine, les chercheurs confirment ce que les médecins savaient déjà - que le vaccin contre la varicelle a réduit le nombre de cas touchés chez les enfants, mais la protection qu'il offre n'est pas durable.

Les chercheurs rapportent que le vaccin Varivax contre la varicelle a changé le profil de la maladie de la population. Dans une étude publiée dans le New England Journal of Medicine, les chercheurs confirment ce que les médecins savaient déjà - que le vaccin contre la varicelle a réduit le nombre de cas touchés chez les enfants, mais la protection qu'il offre n'est pas durable.
Selon l'étude avec moins de cas naturels de varicelle, d'enfants non vaccinés ou d'enfants dont la première dose ne fonctionne pas, ils peuvent contacter la varicelle plus tard dans la vie, lorsque les risques de complications sont plus élevés.
"Si vous n'êtes pas vacciné et que vous contractez la varicelle à un âge plus avancé, il y a un risque mortel 20 fois plus élevé que chez les enfants et 10 à 15 fois plus de chances d'être hospitalisé pour la varicelle", dit-il Dr.

Jane Seward du Center for Disease Control and Prevention à Atlanta - qui a contribué à l'étude.
Des recherches préliminaires ont déjà aidé les praticiens du comité de vaccination, qui ont recommandé un vaccin pour les enfants de 4 à 6 ans, mais aussi pour les enfants plus âgés, les adolescents et les adultes. "Personne ne connaît encore la durée exacte de l'efficacité de ce vaccin", explique une équipe de chercheurs dirigée par la Dre Sandra Chaves du C.D.C.
Aux États-Unis, la population est vaccinée contre la varicelle depuis 1995, mais des tests ont montré que le vaccin ne fonctionne pas dans 15 à 20% des cas, les enfants ne recevant que la première dose.
La deuxième dose devrait fournir une protection supplémentaire contre la varicelle, mais on ne sait toujours pas dans quelle mesure. "Au lieu d'une efficacité de 80-85%, nous espérons obtenir d'une deuxième dose, une de 90-95%", explique le Dr Seward, directeur du centre des maladies virales.
Les vaccins ont entraîné une diminution de 85% des cas de varicelle entre 1995-2004. En 1995, 1% des 2 794 cas signalés concernaient des enfants vaccinés. En 2004, il y avait moins de cas - 420 - mais 60% étaient encore parmi les enfants vaccinés. Parmi les enfants atteints de varicelle de moins de 7 ans, en 1995, 73% des cas ne restaient que 30% jusqu'en 2004 car les enfants qui avaient contacté la varicelle étaient plus âgés.
Cependant, lorsque les enfants vaccinés entrent en contact avec la varicelle, ils sont plus touchés, probablement en raison de leur âge avancé. "Les enfants âgés de 8 à 12 ans qui ont été vaccinés il y a 5 ans ou plus sont deux fois plus susceptibles de contracter la varicelle avec des signes modérés à sévères que ceux qui ont été vaccinés plus récemment "- disent les chercheurs.
En mai de l'année dernière, un autre vaccin, appelé Zostavax, également fabriqué par Merck, a été approuvé comme vaccin contre la varicelle pour les adultes seulement.
Le virus de la varicelle reste dans le corps toute sa vie et peut être réactivé en produisant des démangeaisons douloureuses.
15 mars 2007


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