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L'autisme provoque le rétrécissement des amygdales

L'autisme provoque le rétrécissement des amygdales

Les chercheurs suggèrent qu'une zone du cerveau associée à l'apprentissage et à la peur est réduite chez les personnes autistes. Dans une étude sur la forme la plus grave de troubles sociaux, il a été observé que les adolescents et les adultes autisme ils ont des amygdales beaucoup plus petites que les normales.


Les chercheurs suggèrent qu'une zone du cerveau associée à l'apprentissage et à la peur est réduite chez les personnes autistes. Dans une étude sur la forme la plus grave de troubles sociaux, il a été observé que les adolescents et les adultes autisme ils ont des amygdales beaucoup plus petites que les normales.
Des chercheurs de l'Université de Winsconsin suggèrent que les amygdales peuvent rétrécir en cas de stress chronique dû à la phobie sociale de l'enfant. L'étude a été publiée dans les Archives of General Psychiatry.
Sur les 54 participants masculins âgés de 8 à 25 ans dans cette étude, 23 souffraient d'autisme et 5 souffraient du syndrome d'Asperger. La taille des amygdales (les deux groupes de neurones en forme d'amandes, situés dans la profondeur du cerveau) a été mesurée par IRM.
Les participants ont été invités à effectuer plusieurs tâches associées à l'interaction sociale, telles que la reconnaissance de l'expression du visage et la poursuite visuelle.
Les participants masculins qui avaient des amygdales de taille réduite étaient plus lents à distinguer les expressions émotionnelles des expressions neutres. Les mêmes individus ont montré des formes graves d'altération sociale dans l'enfance.
Les chercheurs ont également trouvé un lien avec l'âge, suggérant que la taille des amygdales diminue avec l'âge - de l'enfance à l'âge adulte dans le cas des personnes autistes souffrant de formes graves de troubles sociaux.
hyperactivité
Le chef de la recherche, le Dr Richard Davidson, a déclaré que les résultats de la recherche indiquent un modèle d'autisme dans lequel le cerveau réagit principalement au stress causé par les phobies, devenant hyperactif, entraînant éventuellement la mort ou la réduction des cellules.
Enfants avec autisme, qui ont moins de problèmes d'interaction sociale, présentent une réduction plus lente des amygdales que celles qui ont des difficultés.
Une étude récente, publiée par le Dr Davidson, nous informe que les frères et sœurs non affectés n'ont qu'un seul parent commun, mais celui-ci atteint d'autisme, présente les mêmes différences de taille des amygdales, a la même expressivité et traite également les informations émotionnelles.
Il a déclaré: "Ensemble, ces résultats nous apportent les premières preuves qui nous aident à établir un lien entre l'autisme, en réduisant la taille des amygdales et en modifiant l'interaction sociale."
Le professeur Simon Baron-Cohen, directeur du Cambridge Autism Research Center, a déclaré: "Ce document nous fournit des preuves importantes pour montrer que la taille des amygdales est associée à la forme sévère de l'autisme et aux qualités sociales."
"À ce stade, nous devons savoir si cette différence neuronale est observée aux premiers stades du développement de la maladie et ce qui cause ce développement atypique."
19 mars 2007