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Jaunisse chez les nouveau-nés

Jaunisse chez les nouveau-nés

La jaunisse est une affection caractérisée par une coloration jaune de la peau et de la partie blanche du globe oculaire (sclérotique) et est la conséquence de l'accumulation d'une grande quantité de bilirubine dans le sang (hyperbilirubinémie). La bilirubine est produite en détruisant les globules rouges (cellules sanguines) et l'hémoglobine.

L'hémoglobine est une protéine présente dans les vaisseaux sanguins qui a pour rôle de transporter l'oxygène des poumons vers les tissus du reste du corps.

L'ictère du nouveau-né survient généralement environ 24 heures après la naissance. Dans le cas de nouveau-nés en bonne santé, nourris au lait maternel, un certain degré de coloration tégumentaire jaune apparaît environ 2 à 4 jours après la naissance. La jaunisse disparaît ou diminue d'intensité par elle-même, sans traitement et sans suivi en 1-2 semaines.

Dans le cas des nouveau-nés allaités, une légère jaunisse peut se maintenir 10 à 14 jours après la naissance ou réapparaître pendant l'allaitement. Tant que le bébé reçoit suffisamment de lait et est nourri fréquemment (8 à 10 fois ou plus dans les 24 heures), l'ictère n'est pas un problème.

Cependant, l'enfant doit être surveillé. Des quantités rarement importantes de bilirubine s'accumulent dans le sang et provoquent des lésions cérébrales, la condition connue sous le nom d'ictère nucléaire. Ces blessures peuvent être suivies d'une perte auditive, d'un retard mental et de troubles du comportement.

Les causes

La jaunisse se produit en raison du déséquilibre entre la production et l'élimination de bilirubine. Il est éliminé du corps humain par l'urine et les selles (matières fécales). Pendant la grossesse, le corps de la mère élimine la bilirubine du fœtus par le placenta. Après la naissance, le nouveau-né doit retirer la bilirubine du sang uniquement. Chez les nouveau-nés, la bilirubine peut avoir des valeurs augmentées, jusqu'à des concentrations qui provoquent la coloration jaune de la peau et des muqueuses, en raison de l'immaturité des organes qui ne peuvent pas faire face à la vitesse à laquelle la bilirubine doit être éliminée du corps. La déshydratation peut facilement se produire chez les nouveau-nés et entraîner un ralentissement de la formation d'urine et de fèces, ce qui entraîne une augmentation du temps d'élimination de la bilirubine.

Le métabolisme de la bilirubine est également influencé par certaines substances entrant dans la composition du lait maternel. Dans de rares cas, l'hyperbilirubinémie peut être causée par d'autres conditions ou maladies, telles que des maladies du tube digestif, des infections ou des incompatibilités de groupe sanguin.

Symptômes

La manifestation la plus courante de l'ictère chez les nouveau-nés est la coloration de la peau et de la sclère ou de la muqueuse buccale en jaune. Habituellement, la couleur jaune apparaît d'abord sur le visage et la poitrine, dans les 5 premiers jours après la naissance, bien que le jour de début varie d'un nouveau-né à l'autre ou selon le type d'ictère.

L'ictère physiologique survient chez tous les enfants (certains sont de faible intensité et passent inaperçus) à partir du premier jour de vie, car les organes du bébé ne sont pas encore en mesure d'éliminer efficacement l'excès de bilirubine. L'intensité de l'ictère augmente après le premier jour de la naissance jusqu'au jour 3-4 de la vie. Habituellement, le niveau de bilirubine dans le sang atteint un niveau de plateau (constant pendant plusieurs jours), puis diminue progressivement, de sorte que la coloration diminue ou même disparaît en environ 1 semaine sans être suivie de complication.

L'ictère apparu pendant l'allaitement est provoqué par une légère déshydratation qui prolonge et intensifie l'ictère physiologique. La déshydratation contribue à l'apparition de l'ictère, car elle entrave l'élimination de la bilirubine du corps par les systèmes spécifiques mais immatures du nouveau-né. Ce type d'ictère peut survenir lorsque le nouveau-né ne reçoit pas suffisamment de liquides. Cela se produit généralement lorsque les tables sont à des intervalles trop longs. En règle générale, l'augmentation de la fréquence des repas de l'enfant entraîne la diminution ou la disparition de ce type d'ictère entre les jours 5 et 7 de la vie.

La jaunisse causée par le lait maternel entraîne une augmentation du taux circulant de bilirubine, qui survient vers les jours 10-14 de la vie. Le mécanisme par lequel certains composants du lait maternel affectent l'élimination de la bilirubine par le nouveau-né n'est pas connu. Ce type d'ictère commence à disparaître au cours du deuxième mois, bien qu'une légère teinte jaunâtre puisse persister tout au long de l'allaitement.

Rarement, l'ictère du nouveau-né peut être causé par certaines de ses affections associées. La coloration jaune de la peau qui apparaît moins de 24 heures après la naissance est rarement la cause d'un ictère néonatal et ces enfants doivent être recherchés pour d'autres causes.

Si cette coloration continue d'augmenter en intensité après le troisième jour de vie ou ne diminue pas après le cinquième jour de vie, une consultation médicale spécialisée est recommandée. Il convient de noter que l'augmentation de la fréquence des repas pour l'enfant peut être utile et peut être suivie d'une baisse des taux de bilirubine. Si des niveaux très élevés de bilirubine ne sont pas traités, des complications peuvent survenir.

La consultation spécialisée

Signes montrant une augmentation du taux de bilirubine dans le sang

La consultation médicale spécialisée est requise d'urgence lorsque le nouveau-né présente des signes et des symptômes qui indiquent une augmentation du taux de bilirubine dans le sang, tels que:

  • amincissement et perte de capacité à sucer
  • irritabilité, tremblements et pleurs
  • cambrer le dos
  • cri aigu et aigu.

Signes d'un niveau très élevé de bilirubine

  • périodes d'arrêt de la respiration (apnée) ou difficultés respiratoires (dyspnée)
  • convulsions.

Traitement de l'ictère chez les nouveau-nés

Dans la plupart des cas, il n'est pas nécessaire de traiter l'ictère (hyperbilirubinémie) chez les nouveau-nés. Cependant, il est nécessaire de suivre les enfants afin d'observer la survenue de changements possibles dans le teint et le comportement de la peau.

Les enfants qui ont des niveaux dangereusement élevés de bilirubine dans leur sang ont besoin d'un traitement. Quelle que soit la cause, des niveaux élevés de bilirubine non traités peuvent entraîner des lésions cérébrales (jaunisse nucléaire) entraînant une perte auditive, un retard mental et des troubles du comportement. La méthode de thérapie la plus utilisée est la photothérapie.

Il utilise une lumière fluorescente qui intensifie la transformation de la bilirubine en une forme que le corps peut éliminer plus rapidement. La photothérapie standard est généralement appliquée à l'hôpital. Dans le cas des enfants qui ne souffrent plus d'autres maladies, il existe une méthode de traitement à domicile qui utilise un appareil en fibre optique, sous forme de lits. Ces «lits» réduisent les niveaux de bilirubine plus lentement que la photothérapie standard, c'est pourquoi ils ne sont utilisés que pour le traitement des formes bénignes de la jaunisse. Parfois, les deux types de thérapie peuvent être utilisés simultanément.

Les mères dont les nouveau-nés sont traités à l'hôpital par photothérapie peuvent être avec eux:

  • rester avec les enfants pendant la nuit, et si cela n'est pas possible, des visites fréquentes sont recommandées
  • Ils peuvent atteindre leurs enfants souvent pendant les séances de photothérapie, lorsqu'ils sont dans l'incubateur
  • chanter ou parler aux enfants parce qu'ils peuvent entendre quand ils sont dans l'incubateur
  • tenir les enfants dans leurs bras pendant les périodes où ils sont retirés de l'incubateur.

La lumière fluorescente utilisée pendant la photothérapie n'est pas nocive si elle est utilisée avec prudence. Pendant la thérapie, les yeux du bébé seront protégés. Les dispositifs utilisés pour la protection des yeux sont retirés pendant l'alimentation. Les nouveau-nés sont habitués à l'obscurité après des mois passés dans l'utérus, donc ces appareils ne devraient pas les déranger. Lorsque l'enfant suit une thérapie à domicile, il est très important pour les parents de comprendre le fonctionnement de l'appareil.

Si vous avez des plaintes ou des désaccords, vous pouvez consulter votre médecin spécialiste. La quantité de bilirubine dans le sang de l'enfant doit être surveillée quotidiennement. Si l'ictère du bébé a d'autres causes, des traitements spécifiques sont nécessaires. Par exemple, si l'ictère est sévère et causé par la destruction massive des globules rouges par le corps du bébé, il est nécessaire d'hospitaliser l'enfant et de procéder à une transfusion sanguine.

Traitement (à domicile)

Les parents sont souvent invités à suivre leurs nouveau-nés pour détecter les signes de jaunisse. La plupart des mères et de leurs nouveau-nés quittent l'hôpital dans les 48 heures suivant la naissance du bébé, avant que l'ictère ne soit observé.

Le nouveau-né doit ensuite être examiné par le médecin de famille dans les 4 à 5 premiers jours suivant la naissance. Lorsque le bébé devient ictère mais ne nécessite pas de photothérapie, le médecin demandera aux parents de suivre attentivement le nouveau-né, pour observer l'augmentation de l'intensité de l'ictère ou des changements de comportement.

Pour observer les changements d'intensité de la couleur de la peau, il est demandé aux parents:

  • déshabiller complètement l'enfant et observer soigneusement la peau 2 fois par jour; pour les enfants de race noire, il est recommandé d'observer les changements de la sclérose; les parents doivent garder à l'esprit que la peau du bébé se refroidit rapidement et qu'elle doit être recouverte d'une couverture après une minute.
  • examiner l'enfant à la même heure chaque jour, dans la même pièce dans les mêmes conditions de luminosité
  • informer le spécialiste lors de l'observation de l'augmentation de l'intensité de l'ictère.

Le meilleur traitement ambulatoire pour la jaunisse est généralement la nutrition, que ce soit au sein ou au biberon. Une alimentation fréquente de l'enfant (8 à 10 fois par jour) lui fournit les fluides nécessaires à l'organisme pour éliminer l'excès de bilirubine. Dans le cas des enfants qui ne souffrent plus d'autres maladies, il existe une méthode de traitement à domicile qui utilise un dispositif en fibres optiques, sous forme de lits.

Ces lits réduisent les niveaux de bilirubine plus lentement que la photothérapie standard, c'est pourquoi ils ne sont utilisés que pour le traitement des formes légères de jaunisse. Parfois, les deux types de thérapie peuvent être utilisés simultanément. Lorsque l'enfant suit une thérapie à domicile, il est très important pour les parents de comprendre le fonctionnement de l'appareil. Si vous avez des plaintes ou des désaccords, vous pouvez consulter votre médecin spécialiste. La quantité de bilirubine dans le sang de l'enfant doit être surveillée quotidiennement.

La coloration jaune de la sclérotique et du tégument ne disparaît pas immédiatement après le traitement par photothérapie. Si la couleur s'intensifie, le spécialiste doit être prévenu.

Parfois, les parents essaient de traiter cette condition par eux-mêmes sans avoir l'équipement nécessaire. L'exposition de l'enfant au soleil ne réduit pas le niveau de bilirubine dans le sang, mais la peau de l'enfant peut souffrir de brûlures. De plus, le bébé peut avoir froid et un environnement spécial, lumineux et contrôlé, est donc nécessaire pour le traitement sûr de l'ictère.

Certaines mères pensent que l'allaitement doit être arrêté en cas d'ictère. Les associations internationales recommandent de continuer d'allaiter le nouveau-né atteint d'ictère et d'augmenter la fréquence des repas. Dans le cas d'enfants admis à l'hôpital, il est recommandé aux mères de se déplacer pour maintenir leur production de lait. Le lait ainsi collecté peut être utilisé pour nourrir l'enfant hospitalisé.

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